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Pedro Martínez cree Oakland ganará este miércoles, pero Severino confía en su control de las emociones

Aunque Pedro Martínez cree que los Atléticos vencerán a los Yankees en el juego del comodin, Luis Severino abrirá otro juego de la muerte por encargo de Aaron Boone

ALBAT.–Todo el béisbol le encantaría ver un encontronazo de proporciones épicas entre los Yankees y los Medias Rojas de Boston en la Serie Divisional, pero antes de que eso se pueda dar, Nueva York tiene que vencer a un muy complicado equipo de Oakland en la ronda de Comodines, pero una leyenda cómo Pedro Martínez, ha dicho que los Yankees no pasarán.

Pedro fue entrevistado por NESN el pasado domingo y dio su veredicto cuando le preguntaron qué equipo saldría victorioso del duelo a muerte por el Comodín y enfrentaría a los Medias Rojas.

“Yo diría que Oakland. Los Atléticos son un equipo que da miedo jugar contra ellos en éstos momentos, especialmente a un sólo juego. Especialmente porque en primer lugar Oakland no se suponía que iban a estar aquí”, explicó Martínez.

Debido a que Oakland arrancó la temporada teniendo la nómina más baja de todas las Grandes Ligas, no eran los favoritos de nadie para llegar a la postemporada, pero sorprendieron a todos luchando hasta el final por el título divisional ante los Astros y colándose vía Comodín para batirse ante los Yankees por la oportunidad de avanzar a la Serie Divisional de la Liga Americana.

La consigna de Luis Severino: controlar sus emociones.

Por segundo año seguido, el as dominicano será el abridor de los Yankees de Nueva York en el partido de vida o muerte. Para el derecho, la salida ante los Atléticos de Oakland el miércoles será la oportunidad de reivindicarse tras su atroz actuación en un duelo similar contra Minnesota el pasado octubre.

En su debut de postemporada, Severino toleró tres carreras y apenas pudo sacar un out. Pero los Yankees pudieron revertir el déficit 3-0 ante los Mellizos –Didi Gregorius pegó un jonrón de tres anotaciones en la parte baja del primer inning y el bullpen se encargó de los últimos 26 outs– para imponerse 8-4.

Un año después, Severino regresa al montículo del Yankee Stadium con la determinación de lanzar con serenidad.

“Sentí la adrenalina”, reconoció Severino a la Associated Press. “Aprendí una buena lección. Tengo que pensar que es un juego más, tratar de calmarme un poquito y disfrutar el juego”.

El manager Aaron Boone se inclinó por el derecho de 24 años en lugar de J.A. Happ y Masahiro Tanaka.

“Creo que está capacitado de diversas manejar para responder a esto, y quizás lo más importante, es que tiene un repertorio increíble y la habilidad de dominar a bateadores de alto nivel porque es un pitcher talentoso”, declaró Boone el martes.

Severino fue seleccionado por segundo año consecutivo al Juego de Estrellas, al que llegó con una marca de 14-2. Sin embargo, su rendimiento mermó tras la cita en Washington a mediados de julio. Perdió seis de sus siguientes nueve decisiones.

No fue hasta la recta final de la campaña en la que Severino dio muestras de recuperación: promedio de carreras limpias permitidas de 2.04 con 18 ponches en 17 innings y dos tercios de sus últimas tres aperturas.

Severino saldrá con siete días de descanso, dado que su última apertura fue el 25 de septiembre cuando toleró dos carreras en cinco innings para acreditarse una victoria en Tampa Bay con la que dejó en 19-8 en la temporada regular.

“Va a lanzar con bastante descanso”, dijo Boone, quien tomó la decisión el sábado. “Me siento bien confiado con ‘Sevy’ y creo que nos ayudará a tener un buen comienzo”.

Severino enfrentó a Oakland el 5 de septiembre y fue apaleado en una derrota 8-2. Permitió seis carreras — cinco limpias — y seis hits en 2 2/3 innings. También tuvo dos lanzamientos descontrolados y el receptor Gary Sánchez acumuló dos pásbols.

“Creo que nos faltó sintonía”, dijo Severino en una rueda de prensa. “No supimos ponernos de acuerdo con las señales”.

Los Atléticos, por su parte, encargarán la apertura a un relevista: Liam Hendriks.

Hendriks fue colocado en asignación en junio y fue contratado tras pasar por la lista de jugadores transferible. Será apenas el cuarto lanzador que abra un juego de postemporada tras una temporada regular sin acreditarse victorias, según el Elias Sports Bureau.

El derecho australiano de 29 años tuvo foja 0-1 con 4.13 de efectividad en 25 apariciones este año. Su efectividad fue 2.08 en ocho apariciones de 1 2/3 innings o menos en las que abrió un juego en septiembre. Acumula siete innings en blanco e sus últimas siete, permitiendo cuatro hits.

Luego de las lesiones de Sean ManaeaJharel Cotton y varios más, el manager de Oakland Bob Melvin ha empleados a 15 abridores en la campaña.

El ganador del duelo de comodines enfrentará a los Medias Rojas de Boston en la serie divisional a partir del viernes.

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